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2024-03-22 13:26

恢复因气候变化而死亡的珊瑚礁可能只是让珊瑚“死而复生”——以下是我们如何提高它们的机会

A coral bleached white.

珊瑚礁就像海洋中的城市一样,供养着海洋中大约25%的动植物。全世界有10亿人依靠这些生态系统获得食物、收入和海岸保护。

不幸的是,从气候变化和污染到过度捕捞和不可持续的沿海开发,珊瑚礁受到无穷无尽的压力。珊瑚和它们所形成的珊瑚礁的前景不容乐观:科学家预测,如果不对温室气体排放采取严厉措施,到2100年,热带沿海水域将变得不适合珊瑚生存。如果我们想要未来的珊瑚礁,我们需要积极主动。

科学家、自然资源保护主义者和当地社区正在努力恢复不健康的珊瑚礁。要做到这一点,有很多选择:例如,在实验室里鼓励珊瑚交配,以产生大量的珊瑚幼虫,这些幼虫可以被释放到野外,或者有选择地繁殖和基因工程样本,以创造抗压力的“超级珊瑚”。

A diving boat on the horizon and an underwater glimpse of a coral reef.

尽管珊瑚恢复已成为一项价值数百万美元的业务,但许多恢复项目未能改变生态系统的长期前景,浪费了时间和资源,并引发了简单地将珊瑚“放生死亡”的道德问题,伊恩·伊诺克斯(Ian Enochs)是美国海洋生物学家,负责美国国家海洋和大气管理局(National Oceanic and Atmospheric Administration)在大西洋和加勒比海的珊瑚礁监测项目。

在我们的新论文中,我们提出了一种思考珊瑚恢复的新方法:使环境条件,如温度和营养水平,成为珊瑚礁恢复是否应该进行的决定性因素。这似乎是显而易见的,但我们对1984年至2022年珊瑚恢复的学术研究的调查表明,这些问题被忽视了。

未来的珊瑚礁

到目前为止,珊瑚的恢复是高度活跃的。努力的重点是恢复珊瑚礁以前的地方,尽管这些珊瑚礁最近已经死亡。当死亡珊瑚礁的原因是明确和已知的,比如一次性的污染事件,这可能是一个适当的反应(只要死亡原因已经被移除)。

但是,珊瑚礁退化更多的是由于不易应对的压力造成的,比如气候变化或大规模沿海开发造成的海洋热浪。在受这些问题困扰的地区,恢复珊瑚礁的努力经常失败,这并不奇怪——最初的问题仍然存在。

我们认为有两种方法可以使珊瑚礁恢复项目获得最大的成功机会。首先,在将珊瑚恢复到已经死亡的珊瑚礁时,要对该地区的环境条件有深入的了解——包括目前的情况和未来的情况。这些信息可以表明哪些珊瑚品种最适合使用,它们应该如何生长,何时在野外种植,以及如何将它们附着在海底。

Rows of me<em></em>tal poles with corals growing on them.

选择二是在历史上没有珊瑚礁,但未来几年和几十年的环境条件可能有利的地区培育新的珊瑚礁。我们可能会在目前发现珊瑚礁的边缘找到这些区域。随着环境监测分辨率的提高,其他领域可能会出现。

随大流

珊瑚恢复显然需要创新;许多伦理、政治、经济和生态问题需要解决。现在是时候确保这些决定建立在环境知识的坚实基础上——打破我们被锁定在失败的恢复周期。

我们必须认识到,虽然珊瑚礁曾经在一个特定的地方,但现在(或在不久的将来)可能更有效地“恢复”其他地方的珊瑚礁。珊瑚恢复可以变得更加目标导向和前瞻性。

测量环境条件和预测它们未来的样子存在技术限制。然而,这种新的观点使我们能够与环境变化合作,而不是与之抗争。如果成功,它可以帮助珊瑚礁生态系统为子孙后代所享受。

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