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2023-10-06 07:03

罗斯班克表明,英国海上石油监管机构已不再服务于公众利益

在一份四行字的声明中,英国海上油气监管机构宣布批准在设得兰群岛以西80英里处新建罗斯班克(Rosebank)油田,表明其使命不再服务于公众利益。

北海过渡管理局(NSTA)负责管理英国海岸附近海域的石油和天然气开采,该机构宣布,已考虑到净零排放的因素——这是一个技术定义,使长期石油生产看起来与气候目标是相容的。这让气候科学家、活动家和许多担心英国在气候问题上领导力下降的人感到愤怒和沮丧。

该项目预计到2026年将生产第一批石油,并在未来20年生产约3亿桶石油(以及少量天然气)。该项目的开发商是挪威国家石油公司(Equinor)和伊萨卡能源公司(Ithaca Energy),前者是一家大部分由挪威政府拥有的石油公司,后者由在特拉维夫证券交易所上市的Delek集团所有。

这一决定与各方要求迅速采取行动应对气候变化的呼声不一致。这包括要求企业加速脱碳的股东维权人士、Just Stop Oil等直接行动组织,以及担心随着可再生能源变得比化石燃料更便宜而出现“资产搁浅”风险的金融家。

公众的抗议和对NSTA的法律挑战,突显了政府对发放新牌照表示支持的不理性和鲁莽。并不是只有活动人士提出了这一观点。

一大堆科学研究和国际机构的报告证实,新的化石燃料开采与将全球气温上升控制在2℃以下是不相容的。

过去几年,随着科学、国际政策和活动人士将注意力转向停止新的开采,而不仅仅是减少排放,罗斯班克一直是气候行动主义的主要焦点。呼吁终止对石油和天然气的新许可符合气候科学。

People with 'stop rosebank' banner

但是,只关注新许可证的气候政治没有抓住要点。问题是,像其他尚未获批的北海油田一样,罗斯班克多年前就获得了石油和天然气开采许可证。

NSTA的审批程序遵循许可程序,有时需要经过相当长的时间。而正是这一审批程序将英国锁定在未来数年的油气生产领域。

结束生态最大化经济复苏的

NSTA的核心目标是最大限度地提高英国石油的经济复苏——这是1998年《石油法》中规定的原则,简称为MER。实际上,这意味着监管机构的主要任务是促进石油和天然气的开采。

2021年修订的战略将MER与支持英国净零承诺的义务结合起来。前石油和天然气管理局(Oil And Gas Authority)也改了名字,明确提到2022年的“转型”,以减排和脱碳的雄心为基础。

NSTA认为其工作将影响行业与这些目标的一致性。它现在还负责碳捕获和储存以及海上氢储存的许可。

因此,罗斯班克的批准揭示了一个更深层次的真相:监管机构的指导目标未能通过公共利益的考验。监管的目的是避免经济、环境和社会危害,并通过实现集体利益和维护社会理想来确保公众利益。罗斯班克案的判决可以说违反了这一原则。

罗斯班克的支持者认为,它将有助于英国的能源安全,并部署减少二氧化碳排放的脱碳技术。然而,这些论点站不住脚:罗斯班克的石油,就像大约80%的北海石油产量一样,将直接销往国际市场,不会对英国驾车者的汽油或柴油价格产生实质性影响。

这些石油的大部分价值将流入Equinor和Ithaca的投资组合。这一价值可以用来加速向可再生能源的过渡,或确保其利益得到广泛分配,但这在很大程度上取决于Equinor和Ithaca,而不是英国政府。

NSTA声称其决定“考虑了净零排放的因素”,然而该行业自己的脱碳目标只计算了与生产一桶石油相关的排放,而不包括燃烧石油的排放(占其总影响的70%-90%)。

重写石油法案

十年前,NSTA的决定不会引起太多关注。现在,它突出了一个需要改革的重大问题。零敲碎打的适应没有触及气候变化和其他核心监管原则,这与气候紧急情况不一致。

现有的许可油田逃避了气候兼容性检查点等工具所体现的薄弱审查,气候兼容性检查点是在未来许可回合的决定中应用的一系列测试。此外,罗斯班克还表示,作为审批的试金石,其他获得许可的项目也可能获得批准,比如康博。

取消NSTA的核心目标——最大限度地实现经济复苏——只需要重写《石油法案》。这将是一个机会,从根本上改变北海的用途,以及未来是否或如何开发其资源。首先可以考虑反转方向——例如,将经济复苏“最小化”——根据社会需要重新定义“经济”。

这一举措将不可避免地需要审查现有的牌照,并可能引发来自该行业和其他强大现有企业的挑战。然而,罗斯班克表明,离岸监管机构的新使命必须是确保一种新的公共产品。这需要更广泛的社会辩论,最终应由议会决定。

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