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2023-10-06 07:03

一项新的研究表明,雌性动物会教会彼此选择不寻常的雄性

我的朋友最近把他们最喜欢的名人从安娜·肯德里克换成了莉莉·詹姆斯。虽然有些人能看到它的吸引力,但有些人可能看不到。那么,是什么吸引我们去寻找潜在的伴侣呢?一项新的研究表明,雌性动物会向其他雌性动物学习,选择与众不同的雄性作为伴侣。

性选择涉及一些特征的进化,比如孔雀长长的精致的尾巴。这些特征的进化是为了提高动物吸引配偶的机会,而不是为了提高生存能力。如果你想躲避捕食者,一条厚重多彩的尾巴是一个障碍。

一般来说,雄性会为接近雌性而竞争,因为雄性在后代上的投入——通常只有精子——远不如雌性在生产卵子(比精子大)、怀孕和抚养后代方面所付出的努力大。因此,与质量差的雄性交配相比,雌性交配的成本要高得多,因为雄性可以迅速转向下一个雌性。

这导致了动物王国中大量的性选择雄性特征的进化,以及一些非常挑剔的雌性。

从历史上看,科学家们关注的是雄性之间的相互作用,而往往忽视了雌性对进化的影响。但现在研究人员更加关注女性能动性的迷人效果。

美国佛罗里达州立大学的这项新研究开发了一个数学模型,试图解释性选择理论中的一些空白。

首先,这有助于理解研究表明,在动物王国里,是什么让男性有吸引力。就外貌而言,拥有最大颊垫或法兰的雄性对雌性猩猩最具吸引力,而拥有最长“剑”的雄性则会将雌性剑尾鱼驱赶到野外。

不仅仅是布特看起来

女性选择配偶并不仅仅是因为外表。气味最刺鼻的雄性环尾狐猴吸引了最多的雌性。还有很多更复杂的特征的例子,包括天堂鸟的歌舞动作,或者雄性日本河豚为了打动雌性而做出的稻圈图案。

而且,雄性并不总是为了被雌性选中而竞争。雄性柄眼蝇根据眼睛之间的距离来选择雌性,并且发现更大的眼睛更有吸引力。

目前的性选择理论认为,动物选择配偶是因为它们有良好基因的迹象——比如长而精致的尾巴。一个强壮、有男子气概的配偶表明他们将生育健康的后代。

另一种情况是,那些具有令人讨厌的特征却仍然存活下来的动物,很可能具有较高的遗传质量。还有一种感官偏见理论,认为交配偏好是感官自然选择的副产品。

例如,雌性通加拉蛙的听觉范围偏向于较低的频率,这与它们对体型较大的雄性发出的较低频率叫声的偏好相一致。

然而,这些理论都没有解释为什么同一物种的雄性特征会有如此大的差异,或者为什么雌性的偏好会随着时间或物种而变化。

罕见的性感

这项新研究着眼于女性的择偶是否基于观察更有经验的女性选择配偶。众所周知,动物可以通过观察其他动物来学习。例如,小乌鸦通过观察它们的父母来学习如何制作基本的棍棒工具。

学习能力也表现在配偶选择上,当雌性观察到有雄性的其他雌性时,她们更有可能选择自己的雄性,或者选择具有相似特征的雄性。

研究人员将他们的模型建立在“推断吸引力假说”的基础上,即没有经验的女性将有经验的女性选择的男性的品质与所有男性的品质进行比较。

例如,如果一只雌性看到一只有经验的雌性和一只色彩鲜艳的雄性在一起,她可能也会寻找一个色彩鲜艳的伴侣。这将导致明亮的颜色变得更加普遍,减少变化。然而,推断的吸引力假说仍然不能解释为什么男性之间存在如此大的差异。

美国的这项研究首次认为,女性可能不会读心术,在试图模仿其他女性时可能会犯错误。

在下面这个假设的例子中,经验丰富的雌性更喜欢羽毛更红的雄性,所以选择了与三号雄性交配。没有经验的女性观察者认为三号男性的长尾使他比其他男性更有吸引力。

Illustration of two female birds choosing which male bird to mate with.

研究人员使用了一种基于种群数学模型的计算机模拟,其中雄性与许多雌性交配。该模型涉及具有两种特征的雄性,每种特征只有两种变体(明亮/暗淡的颜色和长/短的尾巴长度)。

他们的模型显示,当雌性根据经验丰富的雌性所追求的相同特征选择雄性时,这些特征在种群中变得固定,没有变化。当雌性选择一个更独特的雄性时,这种罕见的特征就会变得更常见,随后吸引力就会下降。

随着时间的推移,这导致了女性偏好的变化,而不是一个有吸引力的特征胜过其他特征。

在科学家进行实地研究之前,我们不知道这是否会在现实生活中发生。但这是第一个解释种群中如何保持变异的性选择理论。

我现在喜欢的名人是瑞安·雷诺兹,因为他长得帅,又有幽默感。但我现在想知道别人会在他身上看到什么——是那双眼睛,还是那微笑,还是完全不同的东西?