首页 > 资讯 > 科学 > 正文
2023-08-25 15:50

非洲有10亿人处于气候风险盲区

A satellite image of Cyclone Idai heading towards Mozambique and Zimbabwe.

与天气或气候有关的灾害正变得越来越普遍。自1970年以来,与天气有关的灾害数量增加了5倍,造成的经济损失在同一时期激增了惊人的70倍。

随着气候变化导致洪水、干旱和热浪变得更加强烈、频繁和持续时间更长,这一令人担忧的趋势预计会恶化。

有些地方比其他地方更容易受到极端天气的影响。事实上,极端天气事件在非洲造成的损失和死亡人数比世界上大多数其他地区都要大得多。只有南亚经历了更多,部分原因是孟加拉国等易受洪水影响的国家人口密集。

2019年3月,飓风伊代袭击了非洲东南部,风速高达120英里/小时。这场灾难造成1500多人死亡,2000多人受伤。它影响了马达加斯加、马拉维、莫桑比克和津巴布韦的数百万人。

相比之下,飓风艾达在2021年8月席卷了美国东部。尽管这次袭击的强度略高,但导致不到100名美国人死亡。

那么,为什么两场同样强烈的灾难在死亡人数上有如此大的差异呢?部分原因在于各国应对危机的准备程度和能力各不相同。

为气候灾害做准备

对极端天气和气候事件的有效准备和响应依赖于一种叫做“水文气象系统”的东西。该系统有多层,由提供天气监测、预报和早期预警的不同服务组成。每一层都离不开前一层。

富裕国家认为水文气象系统是理所当然的。但是在整个非洲,许多必要的土层都不存在、过时或不能正常运作,这使得非洲人口容易受到极端天气的影响。

这种差异的一个明显例子是天气监测。欧洲和美国拥有636个气象雷达站(用于跟踪降水并估计其类型),人口11亿,总面积2000万平方公里。

另一方面,非洲人口12亿,土地面积3000万平方公里,却只有37个雷达站。这些气象站中有一半以上不能提供足够精确的数据来进行可靠的天气预报。

Sunset view of a weather radar station.

非洲人民在飓风“艾代”中首当其冲,因为他们措手不及。相比之下,美国居民在飓风艾达登陆之前就被指示撤离。

直到最近才采取了实质性措施来解决这一差距。2022年,联合国和世界气象组织(WMO)共同承诺提供31亿美元(24亿英镑),用于投资30个国家的水文气象系统,其中13个在非洲。

尽管这很有希望,但还不够。自上世纪90年代中期以来,仅美国就安装了100多个现代化的下一代气象雷达站,其成本与联合国和世界气象组织的全部承诺相同。

这份承诺也没有强调维持非洲的天气监测系统。欧洲大陆应该有一个更全面的计划。我们与来自肯尼亚和塞内加尔的研究人员合作,制定了一份路线图,旨在纠正整个非洲天气预警的不足。

更好的天气监测

不同的国家和社区面临不同的气候风险。预计东非国家未来将面临气温升高、更多的蒸发和更长时间的干旱。另一方面,西非将经历更强的季节性降雨和广泛的洪水。

一旦我们弄清楚不同地区需要什么样的关注,非洲监测天气的能力就必须得到提高。

一种方法是投资建设更多的气象雷达站。但是它们可能非常昂贵——一个最先进的气象雷达站可能要花费100多万美元。在一些地方,特别是山区,雷达的覆盖范围也存在空白。

另一种方法是更好地利用卫星来帮助监测和预测天气。非洲的大多数气象服务和气象部门已经可以使用卫星图像。但是需要培训更多的气候学家和气象学家来分析目前可用的卫星数据。

A young girl carrying another girl across a flooded road.

更清晰的预警

仅靠更好的监测和预测是不够的。伊代气旋的案例清楚地表明,对极端天气事件的预警不足可能会加剧气候灾害的影响。然而,这些警告并没有在整个非洲持续和全面地发布。

为了拯救生命,警告信息必须不仅仅是简单地承认一种特定的危险。相反,他们应该解释灾害对当地人民的潜在后果,并就减少风险的必要步骤提供明确的指导。这涉及到弱势群体知道在哪里疏散,以及他们应该携带什么类型的设备来确保他们的安全。

其中一个关键部分是使用当地易懂的方言来传达指示,并在灾难发生时通过多种渠道(如无线电、短信和社交媒体)传播警告,以确保最大限度地传播到灾区。

这不仅是一种生存的需要,也是一种金融需要。世界银行的研究估计,改善水文气象系统每年可为非洲国家节省130亿美元的资产和基础设施损失以及220亿美元的生计损失。

但到目前为止,投资水文气象系统并不是一个优先事项。当它被讨论时,它被严重低估和资金不足。这种情况必须改变。