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2023-08-22 00:14

树木、河流和山脉正在获得合法地位,但这并不是解决环境问题的权宜之计

An aerial photograph of the Whanganui River.

随着环境问题的规模和严重性变得越来越明显,立法者正在尝试保护自然的新方法。在过去的50年里,有一种方法已经从不切实际的争论变成了有意义的现实,那就是赋予自然界的元素——树木、河流和山脉——合法的权利,并允许人们代表它们去法院。

2022年,西班牙的Mar Menor咸水湖成为欧洲第一个被授予类似于公司的有限法律地位的生态系统。与此同时,爱尔兰最近举行的“生物多样性丧失公民大会”(Citizens’Assembly on Biodiversity Loss)得出结论,建议修改宪法,纳入有关自然权利的条款。

这一想法可以追溯到20世纪70年代初,当时美国法律学者克里斯托弗·斯通(Christopher Stone)在一次关于权利逐步扩张的课堂讨论中,自发地把它扔进了课堂,并惊喜地得到了积极的回应。

他知道,美国最高法院即将审理一个重要的案件,涉及律师所说的“地位”(一个人是否有权在某一特定纠纷中获得法院的审理)。在该案中,一个名为塞拉俱乐部(Sierra Club)的环保组织试图阻止在红杉国家森林(Sequoia National Forest)开发一个滑雪胜地。斯通还知道,其中一位法官威廉·o·道格拉斯(William O. Douglas)将为某期法律期刊撰写前言。道格拉斯以同情环境而闻名。

Giant sequoia trees covered in snow.

斯通很快写了一篇名为《树应该站立吗?》他详细阐述了他最初的想法,正好进入了那个问题。道格拉斯接受了这一观点,并在他的判决中支持了这一观点,他说:“作为原告的河流代表了作为河流一部分的生命生态单元。那些与这条河有重要关系的人,无论是渔民、划独木舟者、动物学家还是伐木工,都必须能够为这条河所代表的价值说话,而这些价值正受到破坏的威胁。”

虽然这并没有影响到最高法院的其他成员,但它确实引发了关于这个主题的学术写作的短暂骚动(无论如何,滑雪胜地从未建成)。在给予部分自然合法权利的想法从公众视线中消失之前,斯通成为了一个短暂的媒体名人。

快进到21世纪,学者和环保活动家们给了这个想法新的生命。它已经发展到包括不同的思想流派,这些理论现在正在世界范围内付诸实践。

到目前为止,它们还不是解决环境问题的速效良方。但他们也取得了一些成功。

更多的实验可能有助于确定如何使它们更有效地发挥作用。但是,简单地赋予自然权利可能无法取代强有力的制度和有意义的执法。当我们探索三个不同国家的经验时,这一点变得清晰起来。

新西兰

1840年,英国王室与新西兰土著Māori人民签署了《怀唐伊条约》。该条约旨在保护Māori人民对其土地和资源的权利。

作为弥补过去违反条约行为的解决方案的一部分,自2014年和2017年以来,新西兰法律分别承认名为蒂乌韦拉(Te Urewera)的前国家公园和旺格努伊河(Whanganui River)为拥有自己权利的实体(尽管不是所有人的权利)。这包括成立两个委员会来管理自然资源,由政府和当地部落共同代表。

重新考虑乌雷维拉的计划仍在制定中,旺格努伊河的代表最近才被任命(像许多事情一样,它被COVID大流行推迟了)。然而,一项战略计划将与3000万新西兰元(1400万英镑)的基金一起制定,以支持河流的健康和福祉。

时间会证明,重新构建这一过程,让大自然自己发出声音,是否会产生更好的结果。

孟加拉国

2019年,孟加拉国高等法院承认图拉格河(以及孟加拉国所有其他河流)是一条具有合法权利的生命体,并要求政府采取重大行动保护它。

国家河流保护委员会(National River Conservation Commission)已承诺迅速采取行动。但是,直到今天,由于广泛倾倒的工业和人类废物造成的污染,该国的许多水体仍然是“死”的。

流经孟加拉国首都达卡西南部的布里甘加河(Buriganga River)现在污染严重,除了季风季节外,河水呈现黑色。

An aerial view of the Buriganga River.

厄瓜多尔

2008年,厄瓜多尔通过了一部新宪法,其中有一条明确承认自然“存在、持续、维持和再生其生命周期、结构、功能及其进化过程”的权利。这一发展使土地所有者和环保人士能够向法院提起诉讼,以保护该国的河流和森林,慢慢地使这一权利成为现实。

一个引人注目的例子发生在2021年,厄瓜多尔宪法法院撤销了Los Cedros的采矿许可证,Los Cedros是安第斯山脉生物多样性丰富的云雾森林地区。它声称,这些许可证不仅侵犯了当地居民的权利(例如获得清洁水和健康环境的权利),而且也侵犯了森林本身的权利。

这是对未来产生影响的重要一步。然而,它也强调了一个普遍的反对意见:环境问题往往也包括某种形式的人类利益,可以作为法律地位的基础。因此,授予自然权利可能是不必要的。

不管它们是否有效,某种形式的自然权利很可能成为本世纪大多数法律体系的一部分。任何对环境保护感兴趣的人都应该了解这个想法及其发展。

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