首页 > 资讯 > 科学 > 正文
2023-08-17 03:35

你的身体可能比实际年龄年轻——下面是如何理解(并提高)你的“生理年龄”的方法

俗话说金钱买不到爱情。但它能为你赢得时间吗?这就是美国亿万富翁布莱恩·约翰逊希望找到的答案。

据报道,45岁的他每年花费数百万美元,试图逆转衰老,恢复18岁的身材(大概没有粉刺)。为了达到这个目标,约翰逊坚持严格的饮食和锻炼制度,服用多种补充剂,并经常进行测试来分析他的器官功能。他还尝试了一些新奇的方法来恢复身体活力,比如给自己注射17岁儿子的血浆。

约翰逊的探索不仅在网上引起了很多关注,也让很多人想知道他的最终目标在多大程度上是可以实现的——你的身体真的能比你的日历年龄年轻吗?

测量年龄有两种相互关联的方法。首先是实足年龄,这是最容易理解的。这其实只是你活了多久的问题。最准确的估计是你出生证明上的日期和时间。

但是,在缺乏文献证据的情况下(通常是考古发掘或法医鉴定),有几种技术可用于估计实际年龄。有争议的是,最好的方法是观察牙齿——具体来说,是观察它们每年的“牙髓线”,它很像树木的年轮,以及牙本质的变化(牙本质位于牙釉质下面,支持牙齿结构)。

如何衡量你的“真实”年龄

另一方面,生物年龄反映了随着时间的推移,生物体患病或死亡的几率呈指数增长。基本上,这转化为你的身体失去功能的速度。

虽然大多数物种都会衰老,但地球上有一些罕见的生物是真正不会衰老的,比如海洋蛤。它们的死亡率非常低,今天活着的一些人已经足够老了,亨利八世可以把它们放在一碗杂烩汤里吃掉。

然而,当我们都变老时,我们并不都以相同的速度失去功能-我们身体的器官系统以不同的速度衰退。这意味着一些人的生理年龄可能比他们实际年龄的平均值要小或大。

以这位70岁的美国马拉松运动员为例,他在2018年创造了该年龄组的世界纪录,并将其与许多健康状况不佳或长期护理的同龄人进行了对比。这显示了生理年龄是如何与实足年龄分离的。

有几种估算生物年龄的方法。令人惊讶的是,最好的方法之一非常简单:用你的眼睛。研究表明,通过观察一个人来估计年龄,和一些更复杂的测量生理年龄的技术一样好。

另一项研究发现,吸烟者、肥胖者和健康状况不佳的人都被同龄人认为比实际年龄要老。考虑到这些因素确实会增加生物年龄,这表明仅仅看着一个人是多么准确。

A photo of a woman at three different stages in life.

另一个简单而有力的生理年龄预测指标是测量一个人的握力,握力往往会随着年龄的增长而下降,因为他们的肌肉量会减少。其他因素——如疾病、肥胖和缺乏健身——也会影响这一点。握力低是你的生理年龄可能高于你的日历年龄的一个迹象。

其他更复杂的估计生物年龄的方法包括测试多器官功能和观察无菌炎症,这可以测量体内循环的炎症分子的数量(高水平不是好消息)。你也可以观察DNA的表观遗传变化,染色体末端的长度,或者一个人衰老细胞的数量来衡量他们的生物年龄。然而,后两种方法通常只提供一个粗略的估计。

保持年轻

如果你希望时光倒流,“逆转衰老”,最好的开始就是关注你的生活方式。

有规律的锻炼、戒烟、适量饮酒、注意体重、多吃水果和蔬菜,这些简单的事情都会对你的生理年龄产生巨大的影响。做这五件事中的四件的人和不做这五件事的人的预期寿命大约有15年的差异。

还有一些正在开发的治疗方法,如果能有效地从啮齿动物身上转移到人类身上,就能迅速而显著地逆转衰老。

例如,研究人员已经证明,组织中衰老细胞的积累是小鼠衰老的主要原因。去除它们可以改善它们的健康和寿命。

这些研究还比较了在小鼠一生中去除衰老细胞和让衰老细胞积累,然后在小鼠年老时去除衰老细胞的效果。这两种干预措施都改善了老鼠的健康和寿命——后者可以被公正地描述为“逆转衰老”。

目前正在进行许多尝试,试图在人类身上复制这些效应,同时也在研究一系列其他改善晚年健康的技术。其中任何一项的成功都可以大幅降低医疗成本,并彻底改变我们晚年的生活方式。

在我看来,约翰逊试图逆转衰老的做法既有现实意义,也有希望。然而,实现他200岁的长期目标可能有点乐观。