首页 > 资讯 > 科学 > 正文
2023-07-28 03:58

一项重大研究发现,纯素饮食对环境的影响只有高肉饮食的30%

vegetables in planet earth

我们知道肉类对地球有重大影响,而植物性饮食在环境上更具可持续性。但是,我们所吃的食物对环境的影响到底有多大?与食用高肉甚至低肉的饮食相比,遵循纯素饮食会有什么不同?

我们研究了5.5万人的饮食数据,并将他们的饮食与五个关键指标联系起来:温室气体排放、土地利用、用水、水污染和生物多样性丧失。我们的研究结果发表在《自然食品》杂志上。我们发现纯素食者对环境的影响只有高肉食者的30%。

这些饮食数据来自一项关于癌症和营养的大型研究,该研究对同一群人(全英国总共约57000人)进行了20多年的跟踪调查。那些参与我们研究的人报告了他们在12个月里吃了什么,喝了什么,然后我们根据他们自己报告的饮食习惯将他们分为六个不同的组:素食主义者、素食主义者、吃鱼者、低、中、高食肉者。

然后,我们将他们的饮食报告与包含57,000种食物对环境影响信息的数据集联系起来。至关重要的是,该数据集考虑了食物的生产方式和地点——例如,在西班牙温室中种植的胡萝卜与在英国田地中种植的胡萝卜会产生不同的影响。这是建立在过去的研究基础上的,例如,这些研究倾向于假设所有类型的面包、所有的牛排或所有的千层面对环境的影响都是一样的。

通过结合更多的细节和细微差别,我们能够更确定地证明不同的饮食对环境有不同的影响。我们发现,即使是最不可持续的纯素饮食,也比最可持续的肉食者饮食更环保。换句话说,考虑到食物的原产地和生产方法,并不能掩盖不同饮食群体对环境影响的差异。

素食者和食肉者

不出所料,含有更多动物性食物的饮食对环境的影响更大。每消耗一单位食物,肉类和奶制品对环境的影响是植物性食物的3到100倍。

Bar chart

这可能意味着两个极端之间的巨大差异,素食主义者和高肉食者。例如,在我们的研究中,就温室气体排放而言,纯素食者的饮食影响仅为高肉食者的25%。这是因为肉类消耗更多的土地,这意味着更多的森林砍伐和更少的碳储存在树木中。它使用大量的肥料(通常来自化石燃料)来喂养喂养动物的植物。因为牛和其他动物自己直接排放气体。

不仅仅是排放问题。与高肉食者相比,纯素食者对土地使用的饮食影响仅为25%,对水使用的饮食影响为46%,对水污染的饮食影响为27%,对生物多样性的饮食影响为34%。

即使是低肉饮食对环境的影响也只有高肉饮食的70%左右。这一点很重要:你不必完全吃素,甚至不吃素,就能产生很大的影响。

全球影响

这些发现至关重要,因为据估计,粮食系统占全球温室气体排放量的30%左右,占世界淡水使用量的70%,占淡水污染的78%。世界上大约四分之三的无冰土地受到人类使用的影响,主要是农业和土地利用变化,如森林砍伐,这是生物多样性丧失的主要来源。

在英国,截至2018年的十年间,肉类消费量有所下降,但为了实现国家食品战略和英国气候变化委员会的环境目标,建议再减少30%-35%。

我们对吃什么的选择是个人的。它们是根深蒂固的习惯,很难改变。但我们的研究和其他研究正在继续巩固证据,证明食物系统正在对全球环境和健康产生巨大影响,这种影响可以通过向更多植物性饮食过渡来减少。我们希望我们的工作能够鼓励政策制定者采取行动,鼓励人们在吃到营养、负担得起和美味的食物的同时,做出更可持续的选择。

Imagine weekly climate newsletter

没有时间像你想的那样多读一些关于气候变化的书?在你的收件箱里放一份每周综述吧。每周三,The Conversation的环境编辑都会写一封名为Imagine的简短电子邮件,深入探讨一个气候问题。加入到目前为止订阅的2万多名读者。