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2023-06-29 13:05

狗侦探可以嗅出受保护的大冠毛蝾螈,减少昂贵的施工延误

建筑工程经常发现自己与大冠蝾螈格格不入。2020年,当时的英国首相鲍里斯·约翰逊(Boris Johnson)称它们拖累了经济,称它们出现在开发地点是造成代价高昂的延误的原因。这些生物甚至阻止了艾德·希兰在他的萨福克庄园建造婚礼教堂的提议。

大冠蝾螈在生态中扮演着至关重要的角色。它们在春天和初夏在池塘和沟里繁殖,然后在陆地上度过大部分时间。这种行为意味着它们能够将营养物质从水中循环到陆地上。

它们也是食物链的重要组成部分。这些蝾螈以小型无脊椎动物为食,是许多爬行动物、哺乳动物和鸟类的猎物。

但由于适宜栖息地的广泛丧失、农耕方式的变化和气候变化,大冠蝾螈的数量正在减少。如今,英国乡村地区只剩下47.8万个池塘,比一个世纪前减少了50%,而剩下的池塘中只有20%适合饲养大冠毛蝾螈。

因此,伤害这些生物或它们的栖息地现在是非法的也就不足为奇了。只有在为大冠蝾螈创造合适的新栖息地的情况下,可能伤害它们的开发才能进行。

但是,目前安置蝾螈的方法,包括安装漂流围栏、陷阱(地下下沉的桶)和手工搜索,都是耗时的,仅限于某些季节,昂贵的,而且经常受到天气的影响。大冠蝾螈也倾向于隐藏在地下哺乳动物的洞穴和其他难以到达的避难所,在那里他们很难找到。

然而,我和我的同事们发现,探测犬可以成为管理大冠蝾螈种群的现有工具包的一个有价值的补充。

一只训练有素的英国史宾格犬,名叫弗雷娅,在探测大冠毛蝾螈方面非常准确,即使在离地面2米的距离(87%的准确率)和穿过20厘米的土壤(88%的准确率)。这种方法提供了一种非侵入性的方法来定位这种物种在难以接近的地下避难所。

A female great crested newt.

狗侦探

在128次试验中,我们进行了实验,以调查目标蝾螈和Freya之间的不同距离对她定位它们的能力的影响。我们还测试了Freya通过两种不同的土壤类型(粘土和沙子)检测蝾螈的能力。在某些情况下,我们在土壤中放置一个通风口来模仿哺乳动物的洞穴。

弗雷娅在整个测试距离(0.25米- 2米)范围内准确地定位了所有大冠蝾螈的个体。当弗雷娅嗅到大冠毛蝾螈的气味时,她会躺下,指着气味从哪里散发出来。

弗雷娅可以在有和没有通风口的土壤中找到蝾螈个体。但与沙子相比,她在粘土下探测蝾螈的速度更快,也更准确。这一发现与之前的研究形成了对比,之前的研究发现,狗在沙土下比在粘土中更快、更准确地探测到人类遗骸。

我们的结果可能与所散发的气味类型以及它与土壤的反应有关。大冠蝾螈是两栖动物,在它们的水生生命阶段,它们利用水分来运输信息素(一种分泌到环境中以吸引配偶进行繁殖的化学物质)。粘土中水分的存在可能比沙土更容易将它们的气味传递到表面。

我们还发现,气温会影响弗雷娅探测蝾螈的速度和准确性。天气热时,水分会在表面蒸发,使狗更难找到气味。

别着急

使用探测犬来定位地下的大冠毛蝾螈,为蝾螈喜欢的栖息地提供了有价值的见解。它也有实际用途。目前,寻找和安置蝾螈既昂贵又耗时,但这是施工活动之前的法律要求。

我们的发现提供了一个更好的理解因素,如温度和土壤类型,可以阻碍或提高发现这些蝾螈的机会。但他们也强调,警犬训练者需要了解周围的环境,以及这些因素如何影响蝾螈气味的传播。

此外,训练狗和训导员寻找大冠毛蝾螈需要很长时间。事实上,一只狗和它的训练员可能需要两年的时间才能开始操作。

这是由于蝾螈生命周期的复杂性。大冠蝾螈既在地面上,也在地下,也在难以接近的地下藏身之处。因此,在训练过程中,狗必须暴露在各种不同的场景中,以确保它们能够准确区分地面上可以接触到的气味和远处更稀释的气味。

Freya the spaniel and her handler being trained.

使用探测犬来寻找隐藏的大冠蝾螈有可能保护这种稀有物种,并减少代价高昂的施工延误。但蝾螈生命阶段的复杂性,以及狗和训导员耗时的训练过程,意味着这种有效的新方法要普及还需要一段时间。